Egos tan grandes como sus pectorales: después de 20 años, los Chippendales están de vuelta, pero sus músculos no son lo único que está muy inflado, dice Tanya Gold.

Egos tan grandes como sus pectorales: después de 20 años, los Chippendales están de vuelta, pero sus músculos no son lo único que está muy inflado, dice Tanya Gold.

Por Tanya Gold para MailOnline
Actualizado:11:06 GMT, 29 de mayo de 2009
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Aquí estoy, en el O2 Arena de Londres, a punto de sentarme a los pies de un montón de carne desnuda y reluciente.

Estoy a punto de conocer al elenco de Here Come The Boys!, un 'musical con músculos' que presenta a hombres que se quitan la ropa y hacen cabriolas.



Pero -y el pero es explosivo- Here Come The Boys!, que se estrenó anoche, presenta a cuatro de los Chippendales originales, los hombres que nos deslumbraron en los ochenta con sus pulidos pectorales y que hicieron gritar y desgarrar a las respetables mujeres de clase media. & S sin bragas.

Phwoar: ¡Aquí vienen los chicos! El grupo de striptease masculino con un puñado de Chippendales originales

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Si eso no es lo suficientemente emocionante, y aún no se han desnudado, ya hay controversia.

Porque a los verdaderos Chippendales (la compañía de baile que todavía se mantiene fuerte, con miembros nuevos, más jóvenes y más encerados) les molesta que estos ancianos y chirriantesanteriorLos Chippendales están usando la marca en sus carteles publicitarios y están tratando de demandarlos.

Boys to zen: cuatro de la compañía Chippendale original con Tanya Gold, en el centro y en el sentido de las agujas del reloj: Bernie Tavis, Kevin Casper, Tor Kritensen y Terry Lenley

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Esto presenta la posibilidad muy real de que, en la noche del estreno, los abogados invadan el escenario y se enfrenten a las strippers.

Pero ahora no hay abogados aquí, todavía no. Así que voy a conocer a los cuatro veteranos: Terry Lenley, Bernie Tavis, Kevin Casper y Tor Kristiansen.

Todos han tenido la tentación de dejar el retiro y están de vuelta en tangas. ¿Por qué están ellos aquí? ¿Qué pasó en los años intermedios? ¿Son strippers rotos?

Hay una dimensión muy oscura en la historia de Chippendale. Cuando lo leí, me atraganté con mis copos de maíz.

Madera antigua: Here Come The Boys, que cuenta con cuatro de los Chippendales originales, muestran sus bastones durante su actuación de lanzamiento en el O2 Arena de Londres

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Fueron fundados en Los Ángeles a principios de los años ochenta por un estadounidense llamado Somen 'Steve' Banerjee.

Quería transformar el striptease masculino de un sórdido espectáculo de despedida de soltera en una especie de extravagancia de mini-Broadway que atraería a mujeres de clase media.

Fue un exito. Pero luego Banerjee se volvió loco. Porque contrató a un asesino a sueldo (sí, leyó bien, un asesino a sueldo) para acabar con algunas de sus antiguas strippers que se habían establecido como competencia en otras compañías de stripper (si esa es la palabra).

Banerjee fue detenido por el FBI y se ahorcó en prisión en 1994. No murió ninguna stripper, pero arrojó una sombra oscura en el mundo de los Chippendale.

Ahora, una sombra se proyecta sobre mí como la figura ancha de Bernie Tavis: ¿tiene un par de papas al horno escondidas en la parte superior de sus brazos? - camina hacia mí y toma mi mano.

Los bailarines actúan en Here Come The Boys

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Se siente como una nuez siendo exprimida por un cascanueces. Es muy guapo, como el Fonz en su mejor momento, y habla en voz baja, como Yoda de Star Wars.

(Por cierto, comúnmente se cree que los Chippendales llevan el nombre de Chip 'n' Dale, un par de ardillas de dibujos animados, pero eso no es cierto, llevan el nombre de la empresa de muebles).

Bernie no suelta mi mano. Lo deja reposar: todos los antiguos Chips son muy táctiles. Dice que tiene 44 años y estuvo en una de las tres compañías de Chippendale -tuvieron tanto éxito que mutaron como la Hidra, siempre creciendo cabezas nuevas- durante seis años, desde 1994.

'Fue increíble', dice con entusiasmo. “Era como ser un Beatle, o Elvis Presley. No creo que las mujeres tuvieran algo así antes [de los Chippendales].

Podrían juntarse y salir, y soltarse. Con eso, quiere decir soltarse el pelo.

Las audiencias de Chippendale siempre fueron solo mujeres, ese era su punto de venta. Era sexo, pero sin posibilidad de sexo. No es de extrañar que lo hicieran particularmente grande en Inglaterra.

Bernie era ingeniero de sonido y trabajaba 'por unos centavos', dice, antes de unirse a los Chippendales. Luego conoció a una bailarina que ganaba diez veces más y así comenzó su carrera de striptease.

'Pensé: 'Si ella puede hacerlo, yo puedo hacerlo'', dice.

Pero, ¿cómo fue ser un ícono sexual semidesnudo? (Nunca se quitaron los pantalones). ¿Cómo se sintió? Bernie parece un poco desconcertado.

Así que me responde en jerga zen, el tipo de lugares comunes etéreos que podrían salir directamente de la boca de un monje budista zen.

Todos los Chippendales hablan Zen. No puedo decidir si realmente lo creen o lo hacen como un mecanismo de defensa porque ellos son strippers masculinos y yo soy una mujer, por lo que creen que debo querer acostarme con ellos.

No puede ser fácil ser un icono sexual semidesnudo. Todos niegan que las mujeres los persiguieran por los pasillos de los hoteles, pero recuerdo las historias de los periódicos. Estaban constantemente en peligro de ser violadas en grupo.

'No puedes hacer que alguien te ame', dice Bernie. 'Lo que sea que te propongas hacer, puedes lograrlo, siempre y cuando esté dentro de tus posibilidades.

'Sabía que si trabajaba lo suficiente, podría tener el cuerpo'.

¿eh?

Músculo original: la formación original de los Chippendales brilla con sus moños dickie

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Y comienza a contarme, con gran detalle, sobre su régimen de ejercicios.

Cuando me he despertado de nuevo, le pregunto si le importa que le pongan el nombre de un par de ardillas de dibujos animados.

'Se llama así por los muebles', dice. Él es, se me ocurre, más bien como una silla: adornado, hermoso, pero sin carácter.

Así que le pregunto sobre Banerjee. Se ve triste. 'Debe haber tenido dos personalidades completamente diferentes', dice, 'porque nos sorprendió mucho cuando nos enteramos de lo que pasó.

Todos los chicos estaban enamorados de él. Pero algunos de ellos tenían en mente que algo estaba pasando. ¿Por qué? 'Porque su pareja fue asesinada en 1986', dice.

Bernie dice que regresó para este musical porque quería volver a ver Londres. 'Me encantó estar aquí', dice. ¿Fue el dinero un factor?

'Claro', dice y no va más allá.

Le digo que no se parece en nada a lo que pensé que sería una stripper, es más como un, er, sacerdote. Cuando escucha esto, se pone tan feliz que me besa el cuello. 'Medito todos los días', dice.

¡Lo sabía! es la voz

Le pregunto sobre las quejas: ¿cómo era en los viejos tiempos? ¿Se golpeaban constantemente para los primeros planos, intrigaban, peleaban por el rímel?

Bernie cierra los ojos y respira. 'Si pudiera difundir esa cosa Zen en todo el mundo, lo haría'. Me doy por vencido.

Y así a Kevin Casper. Kevin es simplemente guapo. No hay otra manera de describirlo. Ahora tiene patas de gallo alrededor de los ojos, pero todavía se parece a Tom Cruise parado en una silla. ¡Otra silla!

De nuevo el sentido apretón de manos, de nuevo La Voz, la voz de un hombre que ha estado sentado en posición de loto sobre una estera de yoga desde 1891.

Le pregunto cuántos años tiene. Me dice que tiene 42 años, y luego cambia de opinión y dice que tiene 41.

Acababa de terminar la universidad, dice, y planeaba convertirse en académico cuando fue reclutado por los Chippendale, nuevamente por Banerjee, el hombre que más tarde trató de matar a todos.

Él está muy feliz de que le pregunte sobre su título, agrega, casi nadie lo hace.

¿Cómo fue estar en el escenario? 'Se agotó', es su respuesta. Eso no es lo que pregunté.

'Lo siguiente que supe fue que estábamos filmando A Musical With Muscle y yo estaba en el frente de la caja de video'. Kevin es encantador, pero heroicamente estúpido, a pesar de sus antiguas ambiciones académicas.

Después de los Chippendales, Kevin se convirtió en modelo y actor. ¿Cómo fue modelar? 'Mi agencia estaba a una hora y media de Pittsburgh en coche', responde. Luego se hizo jardinero.

¡Aquí vienen los chicos! El equipo directivo se puso en contacto con él hace unos meses, a través de Facebook, y le pidió que volviera. 'Un amigo me dijo: 'Te están buscando, Kevin', dice.

Dadas las circunstancias, esto me asustaría, digo. Se ríe y dice que miró su cuerpo y supo que estaba en forma. 'Acabo de completarlo con tres horas al día en el gimnasio', dice, y agrega '¡Bam, Bam!' que creo que es su grito de guerra cardiovascular.

¿Qué tal Banerjee? ¿Intentó matarte? Estoy aprendiendo que si no hago preguntas directas, simplemente me hablarán con palabrería zen, hasta que todo lo que pueda hacer sea sentarme en la posición de loto y suplicar que me liberen.

'No, siempre le gusté', responde. Luego me cita al filósofo del siglo XVIII Jean-Jacques Rousseau: 'Soy diferente a cualquier otro hombre en el mundo entero, quizás no mejor, pero al menos diferente'.

Y mi cerebro da un pequeño grito y se derrumba sobre sí mismo. Acaba de recuperarse cuando regresa con Voltaire, el filósofo francés.

'En su libro Candide, están hablando de optimismo ciego', dice, mientras lo miro con los ojos abiertos. 'Y Voltaire dijo: 'Todo eso está bien, pero por ahora solo cuidemos nuestros jardines'.

Me pregunto si, si voy a almorzar y vuelvo un poco más tarde, Kevin seguirá citando psicología del bacalao sin darse cuenta de que no estaba allí.

Y así a Terry. Terry es alto, delgado y lánguido. Él es un coqueto. No solo aprieta mi mano, sino que pone su mano en mi pierna.

Y me sigue apretando el muslo, como si fuera una mancuerna que quiere levantar. 'Tienes unos ojos preciosos', me dice. Creo que quiere decir: 'Tengo unos ojos preciosos'.

De todos modos, me cuenta algo incomprensible sobre cómo estaba trabajando para una orquesta con un pianista ciego cuando llegó la llamada para volver a los escenarios.

Entonces, ¿por qué volvió? Para darte las gracias por última vez.

Entonces, ¿qué pasa con las mujeres? ¿Cómo te trataron? Realmente quiero que los muchachos hablen sobre las mujeres porque el aspecto más interesante de la historia de Chippendales es por qué: ¿por qué las mujeres miraban y babeaban por los hombres de dibujos animados?

1770 --- Silla lateral estilo Chippendale de Nueva York

Piense en una silla, no en una ardilla: los Chippendales NO llevan el nombre del dúo de dibujos animados peludos, Chip y Dale, como se piensa comúnmente, sino más bien por los muebles que también son ornamentados, hermosos, pero sin carácter.

Pero no estoy seguro de que estos hombres hayan visto a las mujeres. Nunca los mencionan. Supongo que la verdad es esta: en realidad no están interesados ​​en las mujeres.

¿Las mujeres te tiraron las bragas? Es una mala pregunta: aprieta mi muslo con más fuerza, tal vez por el estrés.

'No, se tiraron ellos mismos', dice. '¿Qué arrojarías?' ¿Me está preguntando ahora? Er, digo, arrojaría mi número de teléfono.

Le pido a Terry que me cuente una historia divertida y me cuenta una anécdota sobre una amenaza de bomba en una gira por Bélgica.

'Tuvimos una amenaza de bomba y tuvimos que evacuar el teatro e ir a sentarnos en nuestro autobús', dice.

Los fanáticos rodearon el autobús, por lo que los Chippendale amablemente se subieron al techo del autobús y comenzaron a bailar.

Y hubo otra vez que se cayó del escenario al foso de la orquesta y comenzó a sangrar: 'en la espinilla', dice.

(Otro Chippendale fue arrastrado fuera del escenario por una pandilla de mujeres y tuvo que ser rescatado por los otros Chippendales). 'Pero yo soy el espiritual', dice Terry, en conclusión, que es lo que todos dicen.

En este punto, el cuarto miembro del cuarteto, Bernie, grita: '¿Este tipo es zen o qué?' Y por un momento fugaz, me pregunto si se odiarán mutuamente.

Él se aleja y, unos momentos después, están en el escenario para su ensayo general.
La canción Here Come The Boys! resuenan y se pavonean, en jeans, camisetas y chaquetas, con el extraño destello de un abdomen perfectamente tonificado.

Se ven geniales, tal vez incluso mejores por ser hombres ahora, no niños, y espero que los abogados no los cierren.

Pero cuanto más los miro, empiezo a pensar en The Full Monty. O al menos The Full Monty como Voltaire podría haberlo escrito.