¡No te metas con este monstruo de miel! Cómo el tejón adoptado de una pareja les mostró quién era el jefe

¡No te metas con este monstruo de miel! Cómo el tejón adoptado de una pareja les mostró quién era el jefe

Por Bookey Peek

Actualizado:22:30 GMT, 24 de abril de 2009

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Los guías de safari profesionales Bookey Peek, de 60 años, y su esposo Rich, de 61, administran Stone Hills, un santuario privado de vida silvestre en Zimbabue. Durante 25 años, han adoptado una gran variedad de criaturas salvajes, desde un jabalí hasta una antigua mangosta.

Aquí, en nuestro primer extracto de su nuevo y conmovedor libro, Wild Honey: More Stories From An African Wildlife Sanctuary, Bookey explica cómo ninguno de los animales ha dejado una marca en sus vidas como Badge, el tejón de miel...

Bookey con el tejón de miel

Booky Peek en la reserva natural donde vive en Zimbabue, fotografiada aquí con Badge, el tejón de miel, que adoptó después de que un cazador matara a su madre.

Eso huele repugnante. Era octubre de 2004 y podía escuchar la voz de una mujer en la oficina de Mike 'Brom' Bromwich mientras subía las escaleras hacia su estudio de taxidermia. 'Bueno, si no te gusta, ¿por qué no dárselo a los Peeks? La última vez que estuve allí, tenían un jabalí en el sofá y Dios sabe qué más en su casa.

Asomé la cabeza por la puerta. —Ah, Bookey —dijo Brom—. Solo estaba tratando de persuadir a Judith para que te diera su tejón de miel. Pero Judith ya estaba negando con la cabeza. Estaría feliz de deshacerme de él mañana, pero por alguna razón a Jack le gusta el pequeño apestoso y no me deja. Sin embargo, le he dicho que si destruye algo en mi casa, le voy a clavar una 22 en la parte trasera.

La madre del tejón de miel llevaba a su bebé en la boca cuando un cazador visitante decidió que sería una adición interesante a su sala de trofeos, y así fue como los operadores del safari, Judith y Jack, encontraron al cachorro huérfano. Le dije a Judith que si cambiaban de opinión, nos encantaría tenerlo. Llevamos años acogiendo animales vulnerables en Stone Hills, el santuario que establecimos como un complemento de nuestro negocio de guías de safari. Tres semanas después era nuestro.

¿Pero en qué me estaba metiendo? Descrito por el autor de safaris Robert Ruark como 'el animal más malo del mundo', se dice que el tejón de miel ataca la caza mayor, incluso los búfalos, mordiendo la ingle y los genitales, dejando que el animal se desangre hasta morir. O eso dice la sabiduría popular en África.

Insignia trepando árboles

Badge jugando en la reserva natural

Hubo un parloteo de voces emocionadas provenientes de la oficina de Brom el día que lo recogimos y lo primero que pensé fue que el tejón le había amputado los dedos a alguien a través de los barrotes de la jaula. '¡Ah, dulce!' dijo una voz femenina. 'Ahora déjame sostenerlo', exigió otro.

Encontramos un grupo de mujeres adoradoras reunidas alrededor de una pequeña caja de cartón que contenía una criatura en blanco y negro del tamaño de un cachorro Jack Russell. Estaba gimiendo mientras una de las mujeres le hacía cosquillas en la cabeza.

Con diarrea y aún sin poder caminar, el pequeño tejón, de apenas un mes de edad, había tenido problemas para alimentarse y estaba débil.

La caja de cartón estuvo a mi lado de la cama durante esa primera noche y muchas noches después, el tejón se acurrucó en un nido de toallas suaves que cubrían una bolsa de agua caliente, con una manta sobre la parte superior para la oscuridad y el calor.

Para las tomas nocturnas había biberones esterilizados, fórmula láctea, frascos de agua hirviendo, alimentos para bebés, suplementos vitamínicos y minerales. Cuando el cachorro se agitó y chilló puse mis manos debajo de la manta y saqué su cuerpecito tibio de la caja.

primero se tumbó boca abajo como un pedazo de naufragio arrojado a la playa, y luego, con un gran esfuerzo, remó unos centímetros hacia adelante. Al tercer día logró ponerse de pie, donde se balanceó de un lado a otro antes de caer de bruces.

Los tejones de miel están vestidos formalmente: negro puro debajo con patas lanudas y una cola corta, y un manto gris pálido arriba, bordeado de blanco puro. Al igual que un zorrillo, pueden rociar un chorro de líquido maloliente cuando se sienten amenazados, pero es su temperamento impredecible, poderosas mandíbulas y dientes afilados lo que le ha valido su reputación escalofriante.

Estaba sentado a la sombra con el bebé Badger dormitando en mi regazo unos días después de su llegada. —¡Ruthie! Llamé, viendo a nuestro cocinero. ¿Podrías sentarte con él mientras entro? Se pone muy nervioso si lo dejan solo.

Tejón

Badge, el tejón de miel, tuvo algunas lecciones que aprender cuando era un cachorro, una de ellas para no pelear con serpientes venenosas. Pero Badge también podría repartir algunos tragos propios.

Momentos después, escuché un rugido creciente como si alguien hubiera encendido una Harley Davidson en el patio trasero. Badger, que apenas podía mantenerse en pie, estaba de pie con las piernas temblorosas temblando de furia. Con los ojos como platos, la boca rosada muy abierta, la cola erizada como una escobilla de baño, gritó su rabia a centímetros de una Ruthie de rostro gris. Y había un olor espantoso a su alrededor cuando sus glándulas odoríferas se activaron por primera vez.

Me puse en cuclillas junto a él y con mucho cuidado le tendí la mano. Solo cuando estuvo justo al lado de su nariz, los rugidos comenzaron a convertirse en gruñidos y finalmente en patéticos chillidos. Entonces, de repente, Baby Badger estaba con nosotros de nuevo, colapsado y temblando en mis brazos.

Badge the Badger como un cachorro

Badge siendo alimentado con biberón cuando era un cachorro

'A los tejones de miel no les gustan las sorpresas', leí más tarde ese día. Nunca más nos acercamos a él sin antes llamarlo por su nombre y luego llevarle lentamente una mano a la nariz para tranquilizarlo.

Durante la primera semana, cargué a Badge en una caja portátil para perros, pero luego adaptamos nuestra habitación libre para él, colocando una lona verde en el piso, con su caja en una esquina y algunos juguetes esparcidos.

Se instaló bien en su guardería y la vida con el bebé Badge pronto se convirtió en un patrón. Preparaba su cena de pollo o ñus con anticipación, la dejaba en el piso de su dormitorio y abría la puerta de la terraza, gritando: '¡Cena!', Lo que lo impulsó a ponerse en movimiento.


¡No dejes que te domine! nos advirtieron al principio. 'Si lo intenta, clavale la cabeza en el suelo con el dedo y gruñe.' De alguna manera, no podía imaginar que iba a ser tan fácil'

Las rutinas diarias eran simples en su infancia. Lo despertaría cantando: '¡Buenos días! ¡Buenos días!' en la puerta, muy suavemente, esperar a que termine sus tres bostezos y tres estiramientos, luego entrar y abrazarlo un rato antes de darle el biberón.

Y por la noche, después del picnic de los osos de peluche y algunas oraciones, lo arropaba con sus mantas y salía sigilosamente. Todos los días vimos cambios a medida que la pequeña gota indefensa comenzó a despertarse y a crecer en su reputación.

Había leído que a veces los tejones de miel podían entrar en 'estados de ánimo furiosos de una ferocidad ciega inusualmente intensa', pero ni una sola vez nuestro cachorro mostró signos de mal humor o imprevisibilidad.

Era el tipo más dócil, siempre que siguiéramos el código de los tejones. Nunca me sorprendas, nunca, trates de quitarme algo, especialmente la comida, y lo que es tuyo se convierte en mío en el momento en que te lo robo. Y si tratas de desafiarme, te morderé.

Insignia escondida en un agujero de roca

Insignia escondida en un agujero de roca

Cuando aún era muy pequeño, Grant Neilson nos hizo una visita. Como principal rescatista de animales de Bulawayo, Grant sabía cómo comportarse. Se sentó con las piernas cruzadas y esperó a que Badge se le acercara. Y después de mucho olfatear y algunos comienzos en falso, nuestro cachorro se tambaleó y se subió a su regazo. Grant le acarició la espalda. Es difícil creer todas esas desagradables historias sobre ellos, ¿verdad? él dijo. De repente, Badger se puso rígido y comenzó a gruñir.

Grant apartó las manos y miró hacia abajo, horrorizado, a la pequeña bestia erizada que ahora se sentaba a horcajadas sobre la parte más vulnerable de su anatomía. Antes, había repetido entre risas las historias fantásticas de tejones desgarrando el escroto de animales tan grandes como búfalos, e incluso de humanos que supuestamente los habían cruzado. ¡Que ridículo!

—Grant, ¿qué tienes en el bolsillo? Yo pregunté. 'C-c-llaves del auto', dijo temblando, 'y, um, un paquete de cigarrillos. Él está de pie sobre ellos. Están en la bolsa delante de mi chándal. Va tras los cigarrillos, debe de ser el olor. Bien, lo más rápido que puedas, sácalos y ponte de pie.

Relajándose con la velocidad de un acróbata chino, Grant depositó un tejón gruñendo en el suelo y arrojó las llaves y los cigarrillos por encima de la puerta del dormitorio. Y, casi de inmediato, Badge olvidó por qué tanto alboroto y volvió a subirse a mi regazo para que lo abrazara.

La fuerza de voluntad y la determinación absoluta de un tejón para obtener lo que quiere (y conservarlo) se puede comparar con un niño de dos años en un mostrador de dulces. Mordedores de tobillos, los llaman los australianos.

Unos meses más tarde, Badge realmente se volvió un mordedor de tobillos. Todas las mañanas nos estaría esperando al otro lado de la puerta con la boca abierta dispuesto a adherirse a tu zapato o, peor aún, a tu tendón de Aquiles, en el que hincaría sus afilados dientes. Una vez que estabas en el suelo, envolvía las cuatro patas alrededor de tu brazo y comenzaba a masticar tu hueso de la risa.

Sacarlo era como tratar de desenvolver un pulpo: tan pronto como arrancabas una pata, otra te agarraba. ¡No dejes que te domine! nos advirtieron al principio. 'Si lo intenta, clavale la cabeza en el suelo con el dedo y gruñe.' De alguna manera, no podía imaginar que iba a ser tan fácil.

Extraído de Wild Honey: More Stories From An African Wildlife Sanctuary, por Bookey Peek, publicado por Max Press, £8.99, 2009, Bookey Peek. Para solicitar una copia (p&p gratis), llame al 0845 155 0720.