Sí, las rayas SÍ te hacen ver gorda: a menos que sean angostas, negras y horizontales. ¿Confundido? Aquí le mostramos cómo hacer que funcionen para usted

Sí, las rayas SÍ te hacen ver gorda

A menos que sean estrechos, negros y horizontales. ¿Confundido? Aquí le mostramos cómo hacer que funcionen para usted...

Por Claire Coleman para The Mail on Sunday y Karen Kay para MailOnline

Publicado:23:57 GMT, 24 de junio de 2012| Actualizado:09:34 GMT, 25 de junio de 2012

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Durante años las madres les han dicho a sus hijas que las rayas horizontales no favorecen a la figura femenina y que las verticales favorecen más. Como resultado, muchas mujeres se han pasado la vida evitando los aros horizontales por miedo a verse gordas.

Entonces, cuando el Dr. Peter Thompson, profesor titular de psicología en la Universidad de York, anunció el año pasado que las rayas horizontales en realidad te hacen ver más delgado, muchos suspiraron de alivio.

Después de todo, las rayas horizontales se han convertido en un favorito perenne en las colecciones de moda. Esta temporada, diseñadores como J. Crew, Juicy Couture y Stella McCartney lucen rayas, mientras que las blusas bretonas a rayas azul marino y blancas son omnipresentes en las tiendas de High Street como Zara y Gap.

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Sin embargo, justo cuando estamos listos para adoptar la elegancia náutica, libres del temor de que pueda hacernos parecer un barco a toda vela, aparece Val Watham, ganadora del premio Científico aficionado del año de la BBC, y anuncia que mamá tenía razón en todo a lo largo: las rayas horizontales te hacen ver gorda.

Basó sus hallazgos en un experimento en el que cientos de personas dieron sus veredictos sobre mujeres que usaban diferentes atuendos.

Entonces, ¿cuál es la verdad sobre las rayas? El debate se remonta al siglo XIX, cuando el médico y físico alemán Hermann von Helmholtz demostró que un cuadrado hecho de rayas horizontales parecía ser más alto y más estrecho que un cuadrado idéntico de rayas verticales.

Usó esta información para señalar, en su Handbook of Physiological Optics de 1867, que los 'vestidos de mujer con rayas cruzadas hacen que la figura parezca más alta'.

Sin embargo, en algún momento, su mensaje se confundió y generaciones de mujeres decidieron que las rayas horizontales las hacían lucir gordas. Esa fue la sabiduría recibida hasta el año pasado, cuando el Dr. Thompson decidió ver quién tenía razón: el público que compra ropa o el Dr. von Helmholtz.
El Dr. Thompson le mostró a la gente pares de dibujos.

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Cada conjunto mostraba dibujos lineales de mujeres idénticas, una con rayas horizontales y la otra con rayas verticales. Se pidió a los participantes que juzgaran cuál de las mujeres era más gorda.

¿El resultado? La figura en franjas horizontales se percibía más delgada que la de franjas verticales. Entonces, el Dr. Thompson llegó a la conclusión de que los horizontales te hacen ver más delgado, no más gordo.

Su teoría era que cuando el ojo mira las rayas verticales en la cintura, tiene que captar el contraste constante de negro, blanco y negro, y así sucesivamente, y todo este pensamiento adicional engaña al cerebro haciéndole creer que el área es más grande que en realidad lo es.

Pero cuando las franjas van de izquierda a derecha, hay una sola línea continua, por lo que el cerebro no debe confundirse y no hay pulgadas adicionales.

¡Hacer un chapoteo!

Tradicionalmente, los marineros usaban rayas, ya que el patrón brillante se podía ver si caían por la borda.

Sin embargo, todas las franjas horizontales no son iguales. Se descubrió que las rayas negras estrechas sobre un fondo blanco eran más favorecedoras, idealmente cuando había entre un 10 % de negro y un 90 % de blanco.

Luego, el Dr. Thompson pasó a realizar otra serie de experimentos para tratar de demostrar que la teoría de sus rayas también era cierta en los objetos 3D. Tomó cilindros y los cubrió con líneas horizontales o verticales y pidió a la gente que decidiera cuál parecía más ancho.

Una vez más, la mayoría decidió que los cilindros con líneas horizontales se veían más angostos. Prueba concluyente, sin duda, de que el Dr. von Helmholtz tenía razón y las mujeres estaban equivocadas: ¡rayas de marinero a la vista! O no …

Al igual que muchas mujeres que han pasado años angustiándose por su aspecto, la científica aficionada Val Watham, de 53 años, se muestra escéptica sobre los hallazgos de la Dra. Thompson.

'Usar dibujos lineales rellenos con rayas planas no parece que la gente real use ropa real', argumenta.

Las rayas blancas y negras son las que más adelgazan, pero como muestra la actriz Katherine Heigl, cuanto más estrechas, mejor.

Las rayas blancas y negras son las que más adelgazan: pero como muestra la actriz Katherine Heigl, deben ser angostas ya que su camisa a rayas hace que su cintura se vea más ancha.

Del mismo modo, los cilindros con líneas tampoco se parecen mucho a las personas vestidas.

Así que Val propuso un experimento más realista, que consistía en mostrarle a la gente videos de modelos de diferentes tamaños con ropa idéntica, hecha de material con rayas verticales, rayas horizontales o negro liso.

Se pidió a más de 500 personas que estudiaran los videos de las modelos con los tres atuendos y los resultados mostraron que las rayas verticales hacían que las personas parecieran más altas, mientras que las rayas horizontales las hacían parecer más anchas.

Pero Liz Thody, directora de moda de la revista Easy Living, cree que los científicos lo han hecho todo demasiado simplista. Ella cree que la ropa es algo más que el patrón del material y señala que el corte de una prenda y la forma de la persona tienen un gran impacto en lo favorecedora que es una prenda.

“Tengo amigos de todas las formas y tamaños que usan rayas horizontales y les quedan bien”, dice. Gran parte de este debate se reduce al estilo de la ropa y el cuerpo en el que se encuentran.

“Por ejemplo, las rayas verticales de caramelo pueden verse hermosas en una mujer curvilínea al estilo de Marilyn Monroe o Elizabeth Taylor de los años cincuenta, mientras que una prenda más ajustada con rayas verticales simplemente distorsionará esas líneas y se verá extraña.

“Del mismo modo, un top bretón cuadrado favorece a muchas mujeres”.

La comentarista de moda Mimi Spencer no está de acuerdo y dice que “las rayas de cualquier tipo pueden ser un desafío. Aunque elegantes, se distorsionan de una manera muy obvia cuando navegas por un bulto, que es un poco como dibujar una flecha en tu vientre y pedirle a la gente que te lance miradas de conmiseración”.

Tal vez sea mejor que nos saltemos las rayas por completo. Después de todo, el experimento de Val mostró que los atuendos más favorecedores de todos eran completamente negros, y ese es un hecho en el que la mayoría de los fanáticos de la moda pueden estar de acuerdo.