Un nuevo libro controvertido afirma que quedar embarazada después de los 35 es mucho más fácil de lo que dicen los médicos

¿Todo lo que creíamos saber sobre las mujeres mayores y la fertilidad es INCORRECTO? Un nuevo libro controvertido afirma que quedar embarazada después de los 35 es mucho más fácil de lo que dicen los médicos

  • Sarah Briggs, madre de tres hijos, tuvo su primer hijo a los 41 años
  • La psicóloga Jean Twenge argumenta que los problemas de fertilidad de las mujeres mayores son muy exagerados y se basan en estadísticas desactualizadas.
  • Un estudio reciente encontró que la mayoría de las mujeres mayores de 35 años tardaron menos de seis meses en quedar embarazadas
  • Por Clare Goldwin para el Daily Mail

    Publicado:22:38 GMT, 24 de julio de 2013| Actualizado:10:43 GMT, 25 de julio de 2013

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    En su 40 cumpleaños, Sarah Briggs hizo un voto. Soltera, y sin señales de Mr Right en el horizonte, decidió hacer las paces con su vida y aceptar que nunca sería bendecida con hijos.
    En lugar de criar una familia, iba a aprovechar al máximo su libertad: viajar, seguir una carrera exigente y disfrutar de sus pasatiempos deportivos.

    Poco más de diez años después, las cosas no podrían ser más diferentes.

    Sarah, que cumple 52 años en septiembre, acaba de comenzar un trabajo administrativo de medio tiempo, está casada y, lo más increíble de todo, es madre de tres hijos. Su hijo menor, Edward, fue concebido cuando ella tenía 48 años; todos sus embarazos fueron naturales, sin ningún tratamiento de fertilidad.

    Comienzo tardío: Sarah Briggs con su esposo David y sus hijos (desde la izquierda) Isabella, Edward y Alex, todos los cuales tuvo a los 40 años

    Comienzo tardío: Sarah Briggs con su esposo David y sus hijos (desde la izquierda) Isabella, Edward y Alex, todos los cuales tuvo a los 40 años

    “Si, en mi fiesta de cumpleaños número 40, me hubieras dicho que tendría tres hijos cuando cumpliera 50, me hubiera reído y dicho que era ridículo”, dice Sarah.

    Una serie de relaciones en sus 20 y 30 años con hombres que no querían comprometerse significaba que Sarah no había intentado tener hijos antes. Como muchas mujeres, asumió que a los 40 lo había dejado demasiado tarde.

    Hasta ahora, se aceptaba comúnmente que la fertilidad de una mujer cae en picado después de los 35. Hace dos años, un importante estudio del Royal College of Obstetricians and Gynecologists advirtió que las mujeres de 35 años tenían seis veces más probabilidades de tener problemas para concebir que aquellas diez años más jóvenes. A la edad de 40 años, una mujer tenía más probabilidades de tener un aborto espontáneo que de dar a luz.

    El informe enfatizó que no solo las mujeres embarazadas de entre 30 y 40 años eran mucho más propensas a sufrir complicaciones como preeclampsia, embarazo ectópico, aborto espontáneo o muerte fetal, sino que sus bebés también tenían más probabilidades de ser prematuros, más pequeños o tener trastornos genéticos como como síndrome de Down.

    Pero ahora, un nuevo libro del psicólogo Jean Twenge ha argumentado de manera controvertida que las advertencias sobre los problemas de fertilidad de las mujeres mayores son muy exageradas y se basan en estadísticas irremediablemente desactualizadas.

    Afirma que las mujeres mayores de 30 años están entrando en pánico haciéndoles creer que han caído por un 'precipicio de fertilidad', cuando el declive no es tan pronunciado como generalmente se supone.


    Veo la edad como un número. Creo que si vas a tener problemas para concebir, los tendrás a cualquier edad. Del mismo modo, si eres fértil, aún podrás concebir hasta los 40 años.

    Un estudio de EE. UU., publicado en junio, parece respaldar el argumento, y sugiere que el 80 por ciento de las mujeres de 38 y 39 años quedan embarazadas naturalmente dentro de los seis meses posteriores al intento.

    Otro estudio publicado a principios de este año, que hizo un seguimiento de las mujeres danesas que tenían relaciones sexuales durante sus períodos fértiles, informó cifras similares: el 78 por ciento de las mujeres de 35 a 40 años quedaron embarazadas dentro de un año. Siguió a una investigación de 2004 que sugería que entre las que tenían relaciones sexuales dos veces por semana, el 82 por ciento de las personas de 35 a 39 años concibieron en un año, solo un 4 por ciento menos que las de 27 a 34 años.

    Como muchas mujeres solteras de poco más de 30 años, Jean Twenge se vio asaltada por frecuentes momentos de pánico infantil. Ahora tiene 41 años y es madre de tres hijos.

    Mientras investigaba para su libro La guía para quedar embarazada de la mujer impaciente, las estadísticas que Twenge vio con más frecuencia en los tomos médicos eran que solo dos de cada tres mujeres de 35 años estarían embarazadas después de un año de sexo sin protección.

    Pero volviendo a la fuente de la información, Twenge descubrió, increíblemente, que todo se basaba en investigaciones de los registros de nacimiento de la iglesia en la Francia rural entre 1670 y 1830.

    Claramente, existen enormes diferencias entre las mujeres de esa época y las de ahora, a saber, una atención médica enormemente mejorada y mejores dietas.

    No hay necesidad de entrar en pánico: Jessica Roberts, de 42 años, quedó embarazada de su hija Rhiannon cuando dejó de estresarse por concebir

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    Sarah Briggs, exgerente sénior de Watford Council y British Waterways, que está casada con David, un contador de 38 años, y vive cerca de Carlisle, Cumbria, dice que no ha tenido ningún problema en quedar embarazada a los 40 años. Conoció a David unos meses después de cumplir 40 años, cuando ambos estaban entrenando para triatlones.

    Su hijo mayor, Alex, de nueve años, fue concebido menos de seis semanas después de que la pareja comenzara a intentar tener un bebé cuando Sarah tenía 41 años. Isabella, que ahora tiene siete años y medio, también fue concebida dentro de las seis semanas cuando Sarah tenía 43.

    Luego, a los 48 años, decidió dejar la Píldora porque quería poder reconocer los signos de la menopausia. Cuando faltaba a un período, asumía que era el comienzo del 'cambio'. Resultó que estaba embarazada de Edward.

    “Nunca me he arriesgado con la anticoncepción desde entonces”, se ríe.


    'Si, en mi fiesta de cumpleaños número 40, me hubieras dicho que tendría tres hijos cuando cumpliera 50, me habría reído y dicho que era ridículo'

    “Siento que estaba mucho mejor preparada para la maternidad a los 40 que a los 30. Había logrado mis objetivos profesionales y soy una persona más paciente, tranquila y segura de mí misma.

    “Mi prioridad ahora es mantenerme saludable para mis hijos. Después de todo, cuando Edward tenga 20 años, yo tendré casi 70. Pero he leído en alguna parte que las mujeres que tienen hijos más tarde viven más [algunos científicos creen que la velocidad a la que el sistema reproductivo de una mujer envejece está directamente relacionada con la velocidad a la que el resto de su cuerpo lo hace]. Mi abuela todavía está viva a los 101 años, así que tengo esperanzas en eso”.

    La historia de Sarah se refleja en la de la ex corresponsal de televisión convertida en escritora Claudia Spahr. Comenzó su familia a los 40 años con su hijo Santiago, de cinco años, tuvo a su segundo hijo, Elián, ahora de 22 meses, a los 42 y ahora espera el tercero en septiembre cuando tenga 45 años.

    Claudia, originaria de Yorkshire pero ahora radicada en España con su esposo Javier, de 30 años, dice que siempre concibió de forma natural y extremadamente rápida, con embarazos de libros de texto.

    Ella siente tan fuertemente que las mujeres mayores enfrentan un aluvión injustificado de negatividad si quieren intentar tener familias que escribió Right Time Baby, una guía para la maternidad posterior.

    Entrevistó a 60 madres de 35 años o más, muchas de las cuales tenían más de 40. Para la mayoría, tardaron menos de seis meses en quedar embarazadas.

    Cuando investigaba para su libro, Jean Twenge descubrió que la evidencia sobre la disminución de la fertilidad se basaba en estudios desactualizados.

    Cuando investigaba para su libro, Jean Twenge descubrió que la evidencia sobre la disminución de la fertilidad se basaba en estudios desactualizados.

    Claudia cree que la salud y la alimentación son más importantes que la edad: “Hay muchas mujeres de más de 40 años que son muy saludables y no son ellas las que van a tener un bajón en sus cifras de fertilidad; más bien, es a través de la población, incluidos los hombres.

    'Se ha demostrado que mucho de eso se debe al estrés y a nuestra dieta occidental de alimentos procesados ​​y fabricados'.

    La organización benéfica Foresight Preconception, cuyo objetivo es aumentar la fertilidad mejorando la salud natural de los padres, realizó un estudio en 1000 parejas durante siete años.

    “Hacen análisis de cabello y verifican sus nutrientes, luego dan consejos nutricionales y de estilo de vida”, dice Claudia.

    'Tuvieron una tasa de éxito del 89 por ciento en embarazar a las mujeres y una tasa de aborto espontáneo realmente baja. Muchas de las parejas tenían más de 35 años y habían estado tratando de quedar embarazadas durante diez años”.

    En última instancia, cree que no es útil que los médicos presionen a las mujeres para que tengan hijos más jóvenes.

    “Es muy difícil basar las decisiones de tu vida en eso”, dice. ‘¿Terminas con tu novio si no quiere tener hijos contigo? ¿Y si no tienes novio? Simplemente deja a muchas mujeres en pánico”.

    También cree firmemente que existe un vínculo entre el estrés y la concepción, por lo que la presión de formar familias termina siendo contraproducente.

    “Estamos aprendiendo más todo el tiempo sobre las conexiones neuronales entre el cerebro y la salud, y cómo el estrés tiene un efecto contrario en la forma en que funcionan los ovarios”, dice.

    Jessica Roberts, de 42 años, maestra de Chorlton, Manchester, cree que las expectativas sombrías acerca de intentar tener un bebé de más de 35 años afectaron su capacidad para concebir. Si bien esperaba tener hijos para cuando tuviera 30 años, su entonces prometido rompió con ella, principalmente porque no quería tener hijos.

    Luego estuvo soltera durante siete años hasta que conoció a Matthew, de 33 años, en 2009. Cuando comenzó a intentar tener un bebé de 40 años, su médico le dijo que sería más difícil que para una mujer más joven. Así que entró en pánico cuando no concibió de inmediato.

    Se hizo pruebas para comprobar sus niveles de óvulos, que estaban bien, y compró kits de ovulación para que ella y Matthew, que trabaja en la industria de la restauración, pudieran hacer el amor en su época más fértil del mes. “Le estaba diciendo a mi esposo qué días no podía estar fuera de casa para que pudiéramos tener sexo en el mejor momento. Simplemente nos estresó.

    Desafiando a los médicos: le dijeron a Jessica que lucharía por quedar embarazada a los 40, pero luego tuvo a su hija

    Desafiando a los médicos: le dijeron a Jessica que lucharía por quedar embarazada a los 40, pero luego tuvo a su hija

    Después de seis meses de intentarlo, Jessica dice que aceptó 'lo que sería, sería', tiró el kit de ovulación, se relajó... y rápidamente quedó embarazada. La bebé Rhiannon ahora tiene 14 meses y Jessica dice que les gustaría intentar tener más hijos en el próximo año, pero que serán más relajados.

    “No creo que tenga demasiados problemas para concebir de nuevo porque no bebo ni fumo y soy muy saludable”, dice.

    Veo la edad solo como un número. Creo que si vas a tener problemas para concebir, los tendrás a cualquier edad. Del mismo modo, si eres fértil, aún podrás concebir hasta los 40 años.

    Pero intente decirle eso a mujeres como Joanna Wise, consultora de redes sociales de Farnborough, Hampshire.

    Ella concibió a su hijo, Joe, ahora de 11 años, dentro de las seis semanas cuando tenía 32. Cinco años después, ella y su esposo Nigel, de 46 años, se sintieron listos para agregar a su familia.

    “Primero pensamos en intentar tener otro niño en julio”, recuerda, “pero lo pospusimos hasta diciembre porque queríamos un bebé que naciera al comienzo del año escolar, en septiembre u octubre.


    'Estoy convencido de que muchas de las parejas que optan por la FIV, si hubieran recibido el asesoramiento adecuado de antemano, probablemente no habrían tenido que gastar todo ese dinero'.

    'Ahora parece ridículo pensar que podríamos planearlo, pero concebimos a Joe tan rápido que pensamos que sería igual de sencillo'.

    Un año después, cuando no había señales de embarazo, Joanna comenzó a preocuparse y fue a su médico de cabecera. Después de muchas pruebas, su infertilidad secundaria permaneció sin explicación.

    “Se me pasó por la cabeza en ese momento que el problema podría deberse a mi edad, que ahora tenía más de 30 años. Pero mis médicos dijeron que no, y que tenían muchas mujeres que concibieron entre los 30 y los 40 años”, recuerda.

    'Pero nunca encontraron una razón por la que no pudiera concebir, soy uno del 5 por ciento con infertilidad inexplicable, así que creo que siempre será una posibilidad'.

    “Eso es lo que pasa con intentar tener un bebé”, agrega Joanna, que ahora tiene 44 años. “No puedes controlarlo. Una buena experiencia no significa que será igual la próxima vez”.

    Algunos sospechan que el pánico en torno a la fertilidad de las mujeres mayores es fomentado por la industria de la infertilidad altamente lucrativa. Como señala Claudia Spahr: “Significa que es más probable que las personas entren en pánico y busquen ayuda, en lugar de seguir intentándolo.

    “Si tiene más de 35 años y lo ha estado intentando durante solo tres meses, algunos médicos sugieren que tome directamente medicamentos para la fertilidad. Estoy convencido de que muchas de las parejas que optan por la FIV, si hubieran recibido el asesoramiento adecuado de antemano, probablemente no habrían tenido que gastar todo ese dinero”.

    Pero la mayoría de los expertos insisten en que, por saludable que sea, sus posibilidades de concebir inevitablemente disminuirán a medida que envejezca y aumente la probabilidad de complicaciones.

    Tal vez, cariño: la mayoría de los expertos insisten en que, independientemente de lo saludable que estés, tus posibilidades de concebir inevitablemente disminuirán a medida que envejezcas y la probabilidad de complicaciones será mayor.

    Tal vez bebé: la mayoría de los expertos insisten en que, independientemente de lo saludable que estés, tus posibilidades de concebir inevitablemente disminuirán a medida que envejezcas y la probabilidad de complicaciones será mayor.

    Gedis Grudzinskas, exprofesor emérito de obstetricia y ginecología en St Bartholomew's y The Royal London Hospital, ahora trabaja en la práctica privada, ayudando a las mujeres a concebir. Él dice que la edad es definitivamente relevante y que decir lo contrario es irresponsable, ya que les da a las mujeres falsas esperanzas.

    'Algunos problemas relacionados con la edad son inevitables', dice. Una es la forma en que se comportan los cromosomas dentro del óvulo. Hacia los 40, hay un mayor riesgo de anomalías. El otro es el tiempo que lleva concebir. Cuanto mayor seas, más tiempo te llevará.

    'La disminución de la fertilidad ovárica se acelera a medida que uno se acerca a los 40 y luego disminuye drásticamente'.

    Él dice que el momento óptimo para que las mujeres tengan un bebé es a finales de los 20 años.

    El pionero experto en FIV, Lord Winston, está de acuerdo y dice que los datos médicos recopilados durante 20 años muestran una clara disminución de la fertilidad con la edad.

    Lo que está claro es que tengas 24 o 44 años, hasta que no empieces a intentarlo, nadie puede saber qué tan fácil o no será quedar embarazada.

    Mientras que algunos que esperan lamentablemente pueden descubrir que el tiempo ya se ha agotado, otros, como muestran Sarah, Claudia y Jessica, pueden recibir una sorpresa maravillosa. . .